Escala in India – cum am ajuns la Taj Mahal si turul orasului New Delhi

Taj Mahal India, vacanta in India, excursie de o zi la Taj Mahal din New Delhi

Acum mult timp am facut o lista cu 100 de tari in care ne dorim sa ajungem in viata asta, iar India era mereu pe la finalul listei. Nu puteam sa o scoatem din ecuatie, nici nu ne doream asta, dar nici nu ne grabeam sa punem piciorul pe pamant indian. Sub bine cunoscutul pretext ”nu suntem inca pregatiti pentru o calatorie prin India” nu am luat niciodata in considerare o vacanta acolo, oricat de mult ne doream sa vedem cu proprii ochi minunea lumii, Taj Mahal. Dar, asa cum se intampla de fiecare data, unele destinatii vin pe nepregatite, atunci cand e momentul lor. Iar pentru India momentul a fost anul trecut, atunci cand cautam o varianta ieftina de a ajunge din Dubai in Vietnam. Primul si cel mai ieftin zbor implica o escalade de sase ore in Mumbai, iar primul lucru pe care i l-am spus lui Sebi a fost: ”am o idee pe care o sa o urasti si iubesti in acelasi timp”. ”Hai sa mergem in Mumbai!” am zis imediat, iar dupa ce ne-am gandit si razgândit de cateva ori, am ales de fapt New Delhi. Vazusem sansa de a facem o excursie la Agra si de a vedea faimosul Taj Mahal. Asa apar calatoriile pe care le tii minte o viata intreaga, intr-o seara, cand te astepti mai putin si cand cauti cu totul si cu totul altceva. Pana la urma ne propusesem ca cele 40 zile in Asia sa fie despre calatorie si nu despre destinatie, iar escala in India era exact ceea ce trebuia ca sa completeze intreaga noastra aventura.

escala in India

Escala in India – cum am ajuns la Taj Mahal si turul orasului New Delhi

Daca pentru Arabia Saudita ne-am pregatit mult si a fost o destinatie extrem de ravnita, in drumul nostru spre New Delhi nu am putut sa nu ma intreb daca noi chiar facem asta. „Si chiar mergem in India?” s-a transformat la 5 luni de la eveniment in ”Chiar am fost in India?”. Cele 48 de ore petrecute in tara in care si soarele e mai rosu au fost atat de intense incat au fost nevoie de saptamâni intregi ca sa realizam ca am vazut Taj Mahlul. A fost si inca se simte ireal. Ne-a lovit adevarata India, in orasul celor 28 milioane de locuitori si am vazut imagini si scene care pana atunci pareau inventate. Pentru ca drumul pana la Taj Mahal nu a fost usor pentru simturile noastre, ca sa ajungi sa vezi aceasta bijuterie arhitecturala, trebuie mai intai sa vezi si sa simti tot ce e in jurul ei…iar asta nu e deloc usor. India nu e locul in care noi ne-am regasit, asa cum face toata lumea, tara de care sa ne indragostim, insa escala asta in India ne-a oferit ceea ce avem nevoie: sa vedem Taj Mahalul, sa adaugam un gram de aventura si unul de nebunie calatoriei noastre si sa vedem un pic din ceea ce New Delhi inseamna. A fost o decizie nebuna, dar nu regretam ca am facut aceasa oprire.

Cum am ajuns in India?

Daca initial am vrut o escala de 12 ore in Mumbai, pana la urma am ales sa luam doua zboruri separate si sa mergem in New Delhi. Mi-ar fi placut sa ajungem si in Mumbai, la un moment dat luam in considerare si o oprire in Calcutta, dar nu am reusit sa luam biletele de avion (niste motive tehnice pe care care nu ni le putem explica).

Am stiut inca de la bun inceput ca o sa stam in New Delhi atat cat avem nevoie pentru o excursie de o zi la Taj Mahal, deci nu ne-am aruncat la mai mult de 48 ore. E drept ca ne-au ajutat si zborurile deoarce ca sa luam al doilea zbor, cel spre Vietnam, aveam de ales dintre a sta 48 ore in New Delhi sau 5 zile. Am ales varianta scurta bineinteles.

Zbouri:

Ambele sunt companii low cost iar biletele din Dubai in Hanoi ne-au costat 200 euro/persoana.

Viza de turist pentru India

Conform MAE, cetățenii români posesori de pașapoarte turistice și temporare au nevoie de viză de intrare în Republica India, iar cel mai rapid si simplu mod de a obtine viza de turist pentru India e prin programul e-visa. Astfel, cu cateva saptamani inainte, iti recomand sa incepi procedurile pentru obtinerea vizei electonice (e-visa), in asa fel incat sa fii sigur ca o primesti pana la plecare spre India.

Cum se obtine e-visa pentru India:

  • ai nevoie de o poza tip pasaport si o alta poza cu pagina de date din pasaport
  • completezi formularul aici
  • platesti taxa de viza
  • printezi viza si o pui in bagaj 🙂

Cat cost e-visa pentru India?

30 days e-tourist visa (April to June)10 USD
30 days e-tourist visa (July to March)25 USD
Visa de turist pentru 30 zile permite intrare dubla

Experienta noastra: am completat fromularul cu 3 saptamani inainte de data calatoriei in India, iar in 3 zile lucratoare am primit viza pe e-mail.

Formalitati de intrare in India

Cand am plecat din Dubai eram speriati si entuziasmati in egala masura de seara care urma sa vina. Am plecat din Dubai dupa masa, am ajuns in India 5 ore mai tarziu, dupa un zbor plin de turbulente, iar ca sa trecem de imigrari a fost nevoie de o ora intreaga.

In esenta, formalitatile de intrare in India nu sunt complicate, ci viteza la care lucreaza vamesii e cea care incetineste totul. Din fericire, la controlul vamal nu a fost aglomerat (doar cinci japonezi erau inaintea noastra), insa totul se misca incet, iar timpul in care vamesul verifica documentele ajungea la 15-20 minute/persoana. Noi eram contra cronometru, dar nu ne-am agitat prea tare pentru ca nu aveam planuri pentru acea seara.

Ce trebuie sa faci cand ajungi in aeroport?

In drum spre controlul de pasapoarte, trebuie sa completezi un formular cu datele din pasaport si adresa la care vei sta. Mai apoi, la controlul de pasapoarte trebuie sa ai viza pregatita, formularul si degetele pentru luarea amprentelor. Se verifica documentele, se iau aprentele, ti se face o poza si primesti stampila in pasaport.

Internet si cartela SIM

Am cumparat cartele SIM din mai toate tarile exotice in care am ajuns, dar in India am intalnit cel mai ciudat sistem. Inca de la bun inceput iti recomand sa cumperi o cartela SIM pentru ca internetul in hotelurile ieftine din India nu e senzational. Insa lucrurile nu sunt atat de simple, iar acum iti explic exact care sunt pasi si ce am facut noi.

Cum cumperi o cartela SIM in India:

  • Cel mai bine e sa cumperi o cartela SIM din aeroport. E mai usor si o sa ai mai putine batai de cap.
  • Vodafone si Airtel sunt cei mai buni operatori de telefonie mobila. Gasesti un birou Airtel chiar la iesirea din aeroport.
  • In ceea ce priveste achizitionarea unei cartele SIM pentru turisti, fiecare companie ofera doua pachete din care poti alege (vezi mai jos preturile si pachetele)
  • Ceea ce e important sa cunosti e ca exista o limita de GB pe care poti sa ii folosesti zilnic. Astfel, atunci cand cumperi o cartela SIM in India, vei avea in medie 1,5 GB de internet/zi. Daca ai atins limita, pana la ora 00 (atunci cand se reseteaza optiunea), nu vei mai avea internet.
  • Pentru a cumpara o cartela SIM in India ai nevoie de pasaport si de o poza tip pasaport
  • La aproximativ 4 ore de cand ai cumparat cartela, va trebui sa o activezi sunand sau trimitand un sms la un numar de telefon dat de operatorul de la care ai cumparat cartela. Noi am incercat sa activam cartela imediat, insa nu am avut succes. Abia dupa 4 ore am reusit sa sunam, sa dam datele cerute si sa primim conexiunea la retea si internet.

A fost de departe cel mai complicat si greu proces de a cumpara o cartela SIM. In fond venisem din Arabia Saudita unde totul a decurs usor, contrar a ceea ce ne asteptam noi. Dar partea buna e ca Airtel are o acoperire foarte buna in nordul Indiei, iar internetul chiar a functionat bine, la viteze normale.

*299 INR = 16 RON

Cazare in India

Pentru intreaga calatorie am avut un buget limitat, iar la capitolul ”cazare” am incercat mereu sa alegem variante mai ieftine. In India am dus economia la un alt nivel si am rezervat o camera de hotel care ne-a costat 6 dolari pe noapte. Fiind intr-o escala ni s-a parut logic sa alegem un hotel din apropierea aeroportului ca sa ne fie mai usor la sosire si plecare. Cand am rezervat hotelul, nu avem un plan exact asupra activitatilor pe care o sa le facem (urma sa ajungem al Taj Mahal, dar nu stiam cum). Astfel, am ales acest hotel care in poze arata decent.

Pentru sase dolari am primit o camera destul de mare si o baie semi-functionala (toaleta functiona perfect, dar dusul era doar de design). Totusi, curatenia nu a respectat standardele mele, dusul era un sistem format dintr-o galeata mai mare si o cana – un lucru des intalnit in India, iar geamul era doar pe jumatate, lucru care a permis tantarilor uriasi si infometati sa ne bantuie in fiecare noapte. Dar ne-am descurcat, am improvizat unde era necesar. Cazarea a fost cea care m-a scos mult din zona de conform, dar mi-am asumat pentru ca nu am vrut sa cheltuim sute de euro la Marriott sau Radisson, ci am plecat de la idea nebuna de a experimenta India asa cum e ea, iar daca asta inseamna o camera de hotel la 6 dolari pe noapte, atunci asta am avut.

In plus noi suntem de parere ca de camera de hotel iti aduci mainte doar daca a fost senzationala (asa cum a fost cea din Kuala Lumpur), in rest obisunim sa uitam ce a fost rau sau ok.

Excursie privata la Taj Mahal

Eram deja in Dubai, cu bagajele pregtite pentru urmatoarea destiantie, iar noi inca nu stiam cum ajungem la Taj Mahal. Distanta dintre New Delhi si Agra e de aproximativ 300 km si aveam doua variante. Prima ar fi fost the hard way, cea in care trebuia sa ajungem la o gara din Delhi, sa luam trenul pana in Agra si mai apoi un tuk tuk pana la Taj Mahal. Ulterior, seara trebuia sa parcurgem acelasi drum, ca sa ajungem la hotelul din Delhi. Aventurierii din noi ar fi luat oricand aceasta varianta in calcul, insa nici timpul nu era de partea noastra si nici nu ne doream sa ne chinuim inutil. Da, suntem pro aventura, dar ne cunoastem limitele si mai stim si cate de mult sa le intindem. Cea de-a doua varinata era un sofer, eventual un UBER, care sa ne duca in Agra, iar de acolo sa luam un alt UBER. Ultima varianta parea si mai complicata deoarce ne lasam in voia sortii.

Intr-un final, ne-a venit ideea de a cauta un tur privat sau de grup, ca sa scapam de toate bataile de cap. Last minute am rezevart acest tur privat si un pranz la Marriott in Agra si a fost cea mai buna decizie pentru noi. Turul a inclus transportul din Delhi in Agra si inapoi, ceea ce ne-a scapat de cea mai mare grija, precum si un ghid simpatic pentru Taj Mahal. Nu eram convisi ca vrem un ghid, dar pana la urma s-a dovedit ca aveam nevoie de el.

Astfel, ziua noastra a inceput la sase dimineata, atunci cand soferul ne-a luat de la hotel, și s-a încheiat in jurul orei 22:00. Soferul, nascut si crescut intr-o ferma de animale din Punjab, in nordul Indiei, a fost tare simpatic, ne-a dus in siguranta si ne-a invatat sa spunem buna dimineata in punjabi ”ਸ਼ੁਭ ਸਵੇਰ” (Śubha savēra). In Agra, dupa un tur al orasului, cu mașina, in care am vazut fel si fel de imagini, am facut cunostina cu ghidul si am pornit spre Taj Mahal, acolo unde am stat câteva ore bune.

După multe ore petrecute în soare, vizitând minunea lumii, am făcut o pauza de masa la Hotel Marriott din Agra, iar mai apoi ne-am continuat călătoria prin Agra și spre New Delhi.

escala in India
escala in India
escala in India
escala in India
escala in India

Cat costat intrarea la Taj Mahal?

Intrarea la Taj Mahal costa 1100 INR (= 12euro) + 200 INR (2.22 euro) pentru vizitarea interiorului mausoleului. . In zilele de vineri, Taj Mahal este inchis pentru vizitatori, iar daca ai in plan sa vizitezi si alte monumente, pastreaz biletul de intrare la Taj Mahal deoarce vei beneficia de reduceri de cca. 50 INR pentru fiecare monument din lista de mai jos.

MonumentsINDIANFOREIGNER
1Taj Mahal50/-1100
2Agra Fort50/-650
3Fatehpur Sikri50/-610
4Akbar’s Tomb, Sikandra30/-310
5Itimad-Ud-Daulah30/-310
6Mehtab Bagh25/-300
7Ram Bagh25/-300
8Mariyam’s Tomb25/-300
Mai multe info.

Cu toate ca nu ne dam în vânt după tururile organizate, de data aceasta putem spune că a fost exact ceea ce aveam nevoie. Faptul că am avut totul organizat, în special transportul, ne-a scutit de multe bătăi de cap. În plus, ghidul pe care l-am avut la Taj Mahal ne-a oferit informații interesante despre mausoleu și ne-a ajutat sa ne facem loc prin mulțime, în a5sa fel încât sa nu ratăm niciun colțișor. Cat despre Taj Mahal, nu o să vă obosesc cu informații luate de pe Wikipedia 😉

Turul orasului New Delhi

Avionul spre Hanoi urma sa plece aproape de miezul noptii, deci mai aveam o zi pentru un scurt tur prin Old si New Delhi. Oricum nu ne doream sa ramanem in hotel, iar singura solutie ar fi fost sa plecam cu ghiozdanele in spate, la pas prin Delhi. Ca sa ne fie mai usor, si de data aceasta am apelat la un tur, pe care l-am luat tot de la agentia care a organizat turul la Taj Mahal. Desi credeam ca excuria de la Taj Mahal avea sa fie cea mai grea, se pare ca toate drumurile pe care le-am facut in Delhi au fost cele care ne-au extenuat, pentru ca de data aceasta ne-am lovit de aglomeratie si de un itinerar ceva mai inghesuit. Bineinteles ca o zi nu e suficient pentru a vizita toate bijuteriile arhitecturale ale capitalei (unul dintre motivele pentru care am ales Delhi e si multitudinea de atractii pe care o are), dar atat am avut si am incercat sa profitam cat mai mult de fiecare ora petrecuta in India.

Atractii turistice in Delhi

Turul a inceput in Old Delhi, la Moscheea Jama, construită între anii 1650-1656 de către Shah Jahan, al cincilea împărat al Imperiului Mogul. De asemenea , tot în această perioadă a fost construit Taj Mahalul din Agra și Fortul Roșu din Delhi. Intrarea la moschee e gratuita, inca noi am aflat acest lucru scriind articolul, iar din pacate ghidul a profitat de situatie si de increderea noastra si ne-a taxat 650 rupii pentru intrarea in moschee. Pe de o parte a fost vina noastra pentru ca nu ne-am documentat, iar de ceallata parte shame on him ca a profitat si in alte cuvinte, a furat zambind.

India

Mai apoi am facut o plimbare cu ricsa pe Chandni Chowk Rd, pana la Red Fort. Chandni Chowk Rd e o strada semi-pietonala, utilizata de pietoni si de soferii de ricsa si e o zona plina de magazine si monumente. Plimbare cu ricsa nu a fost pe gustul meu, insa ne-a oferit o imagine asupra locului. Am mai oprit si la un magazin de condimente de unde nu am plecat cu mana goala, ci cu o punga de chai masala (cata bucurie mi-a adus ceaiul asta!), dar si cu o punga de condimente pentru butter chicken – singura mancare indiana pe care o gatim acasa si care ne place foarte mult.

India
India
India

Fortul Roșu a servit din punct de vedere istoric drept reședință principală a împăraților Mughal. Împăratul Shah Jahan a comandat construcția Fortului Roșu la 12 mai 1638, când a decis să își mute capitala de la Agra la Delhi. Inițial roșu și alb, designul său este atribuit arhitectului Ustad Ahmad Lahori, care a construit și Taj Mahal. Fortul reprezintă apogeul arhitecturii Mughal sub conducerea lui Shah Jahan și combină arhitectura palatului persanat cu tradițiile indiene. Fortul Roșu a fost desemnat ca sit al Patrimoniului Mondial UNESCO în 2007, ca parte a complexului Red Fort. Intrarea la Red Fort costa 500 rupii.

Urmatoarea oprire a fost The India Gate. Numit inițial All-India War Memorial, India Gate e un arc monumental din gresie din New Delhi, dedicat trupelor din India britanică care au murit în războaiele purtate între 1914 și 1919. Poarta Indiei, care se află la capătul estic al Rajpath (numit anterior Kingsway), are o înălțime de aproximativ 42 de metri.

India
India

Partea moderna a Indiei – New Delhi – e atat de diferita fata de Old Delhi incat ai impresia ca esti in cu totul alt oras. Evident, nici de aici nu lipsesc tuk-tuk-urile, dar fiind o zona care gazduieste multe cladiri guvernamentale, New Delhi are cartiere mai ingrijite, unde vacile nu se plimba libere si unde exista parca un pic mai multa organizare. Trecand pe langa cladirea Parlamentului, pe care am vazut-o doar de la distanta, am ajuns la Raj Ghat – un memorial dedicat uneia dintre cele mai mari si importante personalitati din India, dar si din intreaga lume, Mahatma Gandhi. Aici, localnici vin si depun ghirlande cu flori si ofera un moment de reculegere pentru cel care a fost Mahatma Gandhi.

India

Ultima oprire a fost la Templul Lotus. Acesta e un lacas de cult Bahá’í, iar constructia lui a fost finalizata 1986. In forma de lotus, constructia formata din 27 de petale cemasoara 40 m inaltime, motiv pentru care e una dintre cele mai sepctaculoase si frumoase constructii in capitala Indiei.

Escala in India – cum am ajuns la Taj Mahal si turul orasului New Delhi

Oprirea noastra in India a fost scurta, dupa cum ar spune multi, dar pentru noi a fost exact cat trebuia sa fie. Nu am mers in India ca sa ne regasim sau sa ne purificam sufletele, ci am vut sa vedem Taj Mahal si sa experiemntam, pentru scurt timp, un pic din capitala Indiei. Si putem spune ca am realizat tot ce aveam pe lista si ca am trait totul la intensitate maxima. Am ales experienta hotelului ieftin, de doar cateva sute de rupii (am impresia ca India se simte altfel atunci cand, la finalul zilei, te retragi intr-un hotel de 5 stele, izolat si perfect) si am incercat sa profitam de fiecare ora petrecuta pe pamant indian. India nu e o destinatie usoara si cu siguranta ne-a scos din zona de confort, dar a fost o experienta care a intregit aventura noastra prin Asia. A fost experienta pe care trebuie sa o traim, atunci si exact in felul in care am facut-o!

Articole recomandate

4 comentarii

  1. Pai si cat timp ati petrecut la Taj Mahal pana la urma, cum a fost turul? V-ati cam zgarcit la detaliile astea. De asemenea, exista si variante de mijloc, nu doar hotel de 6$ sau cateva sute… Nici eu nu sunt genul care sa dea o avere pe o camera de hotel, dar de acolo pana la nu avea nici macar apa la dus (in India, nonetheless) e cale lunga. Dar nah, to each their own, I guess.

    1. Born to Travel

      Am precizat ca a fost o excursie de o zi la Taj Mahal, deci o zi înseamnă o zi🙂

  2. […] Escala in India – cum am ajuns la Taj Mahal si turul orasului New Delhi […]

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *